Omicron : L’OMS met en garde contre les voyages internationaux

Omicron : L’OMS met en garde contre les voyages internationaux

Alors que de plus en plus de pays s’empressent d’imposer des mesures d’interdiction et que les premiers cas de la nouvelle souche Covid ont été détectés en Amérique latine, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré que les interdictions générales de voyager n’empêcheront pas la propagation de l’Omicron.

Dans la semaine qui a suivi le signalement de la nouvelle souche du virus par l’Afrique du Sud, des dizaines de pays dans le monde ont réagi en imposant des restrictions aux voyages, la plupart visant les pays d’Afrique australe.

Interdictions de voyager liées à Omicron

Mais l’OMS a déclaré que les interdictions de voyage « générales » risquaient de faire plus de mal que de bien, tout comme le Canada a étendu ses restrictions.

Dans un avis aux voyageurs, l’OMS a prévenu que les interdictions pourraient, à terme, dissuader les pays de partager les données sur l’évolution du virus.

Mais elle a conseillé aux personnes non vaccinées vulnérables au Covid-19, y compris les personnes âgées de plus de 60 ans, d’éviter de se rendre dans des zones où la transmission du virus est communautaire.

Le chef de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré qu’il était compréhensible que les pays cherchent à protéger leurs citoyens « contre une variante que nous ne comprenons pas encore complètement ».

Il a toutefois demandé que la réponse mondiale soit « calme, coordonnée et cohérente », exhortant les nations à « prendre des mesures rationnelles et proportionnelles de réduction des risques ».

Omicron en Europe d’abord

omicron voyage

L’inutilité probable de vastes restrictions de voyage a été soulignée lorsque les autorités néerlandaises ont signalé qu’Omicron était présent dans le pays avant que l’Afrique du Sud ne signale officiellement ses premiers cas le 25 novembre.

La nouvelle variante – dont le nombre élevé de mutations pourrait, selon l’OMS, la rendre plus transmissible ou résistante aux vaccins – a été détectée dans deux échantillons néerlandais prélevés les 19 et 23 novembre, l’un d’entre eux n’ayant aucun antécédent de voyage.

Jusqu’à présent, plus d’une douzaine de pays et territoires ont détecté des cas, dont l’Australie, la Grande-Bretagne, le Canada, Hong Kong, Israël, l’Italie et le Portugal.

L’Amérique latine a signalé ses deux premiers cas mardi – chez des personnes ayant voyagé de l’Afrique du Sud au Brésil – et un premier cas a été confirmé au Japon, un jour après qu’il ait interdit toute arrivée d’étrangers.

Interdiction de voyager en Afrique australe

Toutefois, le président américain Joe Biden a déclaré que les interdictions de voyager concernant uniquement les pays d’Afrique australe resteraient en place, sans faire référence aux autres endroits où Omicron a été détecté.

Interrogé sur la durée des restrictions de voyage qui sont entrées en vigueur lundi en Afrique du Sud et dans sept autres pays d’Afrique australe, M. Biden a répondu que cela  » dépend « .

« Nous allons en apprendre beaucoup plus au cours des deux prochaines semaines sur la létalité de ce virus, sur son degré de propagation, sur les moyens dont nous disposons pour le contrôler, etc.

Interrogé sur le fait qu’un élargissement des restrictions de voyage à d’autres pays pourrait se faire soudainement, comme cela s’est produit sous l’ancien président Donald Trump, M. Biden a répondu : « Contrairement à Trump, je ne choque pas nos alliés ».

En Asie, les gouvernements ont continué mercredi à étendre les restrictions, notamment avec l’Indonésie qui a ajouté Hong Kong à sa liste d’interdiction de voyage aux côtés de plusieurs nations africaines.

Hong Kong a également ajouté trois autres pays – le Japon, le Portugal et la Suède – à sa catégorie de restriction de voyage la plus élevée après la découverte de cas d’Omicron dans ces nations.

Omicron résistant aux vaccins ?

Si l’on ignore encore beaucoup de choses sur le variant Omicron – il faudrait des semaines pour déterminer si et dans quelle mesure elle est résistante au vaccin – elle a mis en évidence que la lutte mondiale contre le Covid-19 est loin d’être terminée.

Omicron est apparu alors qu’une grande partie de l’hémisphère nord se préparait déjà à une nouvelle vague hivernale de la pandémie – laissant même les nations ayant un taux de vaccination élevé lutter pour contenir l’augmentation du nombre d’infections et empêcher les services de santé d’être débordés.

Les gouvernements, notamment en Europe occidentale, ont déjà réintroduit le port obligatoire de masques, des mesures de distanciation sociale, des couvre-feux ou des fermetures, laissant les entreprises craindre un autre Noël sinistre.

La Grèce est allée de l’avant mardi en rendant les vaccins obligatoires pour les personnes de plus de 60 ans, tandis que la Norvège proposera des rappels à tous les adultes avant Pâques, ce qui est préférable à un confinement.

La Grande-Bretagne s’est fixé pour objectif d’administrer le troisième vaccin à tous les adultes dans un délai de deux mois.

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